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“永昌祥”商号和下关沱茶

时间: 2015-06-12 点击:
 

        上个中叶以前,大理的喜洲完全就是一个手工打造的小镇。四十年代中,老舍先生来到喜洲时感到惊奇,滇西居然有如此之美的小镇。老舍先生写道:“进到镇里,仿佛是到了英国的剑桥”。事实上,不光是老舍,每个第一次到喜洲的人都会被那些巨大而的白话心甘情愿建筑群所惊呆。喜洲的建筑是能代表滇西文明的一个高度的。喜洲的这种建筑群无疑是和巨大财富联系在一起的,像中国徽商之于徽州民居,晋商之于平遥民居,而喜洲商帮在明清以来就与腾越、鹤庆号称为富甲迤西的三大商邦。喜洲在鼎盛时期即有以“四大家”“八中家”“十二小家”为代表的300余户的大小“商业集团”,这为喜洲的民居建筑提供了充分的物质保证,我在一本写沱茶的书里读到:喜洲至少有一百间左右的民居建筑和严家有关,而“下关沱茶”这个品牌正是喜洲四大家中的严子珍家所经营的。

 

        “永昌祥”的品牌“下关沱茶”创立于1917年,它的特点是“浓郁”色香味俱全佳。在四川的茶馆里面,只有沱茶是“三开”以上还有味道(开水冲泡三次),而一般的茶,泡过“二开”就淡了下关沱茶具有着超科寻常的耐泡、耐煮的品性,因而在四川的茶馆里深受茶客的喜爱。1920年,“永昌祥”为了获得制造沱茶的充足原料:勐库茶和凤山茶,便直接到临沧的博尚和凤庆县城设立收购点,建立了沱茶原料的初制所,然后,再用马帮走茶马古道上的“顺下线”驮运到下关加工制作。制造沱茶所需的劳动力部分耗费在茶叶的挑选分级上。这一道工序是把茶叶的每一片都按它的大小和色泽分拒成级,顺带把茶叶中的杂技拣出,工人凭眼力和手指进行拣选,每天仅得数斤。在“永昌祥”鼎盛之时,每天要出产数十担的沱茶,单拣茶这一项所需劳工就是在千人以上,他们大多是来自下关附近的女工。

 

        “永昌祥”的沱茶在长江上游及藏域地区历经四十年而不衰,是因为牌子硬,在长期的制作过程中形成了自己独特的“秘方”,它特点是勐库品种用得多,且全用头批清明前春茶,茶分拣得仔细,尖用细茶二两放在沱子顶面二盖较粗放在中间,底茶最粗放在沱底。其中勐库春尖香味浓郁是最重要的。而凤山春尖则还兼备好看,真是“修合虽无人见,存心自有天知”。

 

        “下关沱茶”牌子之硬,据说在民国年间长江上游的一些区域,是可当硬通货来流通的。“下关沱茶”无疑也给生产它的主要带来了巨大的财富。

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